博客

用游戏激发儿童的科学创造力

联合国儿童基金会的教育创新探索

18/11/2016

作者:联合国儿童基金会驻中国办事处教育处顾问李天行

受到超强台风“海马”的影响,上海下着瓢泼大雨。然而大雨没有冲淡人们对于第一届STEM(科学、技术、工程和数学)世博会的热情。这次为期三天的大会于2016年10月由中国友好和平发展基金会携手联合技术公司共同承办,旨在联结国内外教育机构、企业、公益组织与创客进行沟通交流并开展活动。第三天下午,随着上海青少年科学社“未来创客”决赛的举行,大会又掀起一个小高潮。

本次STEM世博会的多项活动都在教育进步、未来职业、多元包容和永续发展这四个主题之下开展。我在参观过程中见到了学生们的许多激动人心的想法和创意,比如陈凤耘的发明。

陈凤耘在上海的STEM世博会上介绍她的发明。 ©UNICEF/China/2016/Li Tianxing
陈凤耘在上海的STEM世博会上介绍她的发明。

来自上海的陈凤耘今年12岁,刚刚上六年级。当我见到她时,她正在介绍她从一年级就开始构想的发明项目——风力增压与太阳能互补发电装置。她已经带着她的发明项目参加过多次各种级别的科技比赛,在国内和国际的舞台上用中文或英文介绍过她的发明项目了。在本次世博会的未来创客比赛中,她是年龄最小的参赛者之一(最大年龄的参赛者上高二)。她最终获得了并列最佳展示奖的荣誉。

STEM和“创客”教育近些年来都在国内和国际的教育界不断升温。   

STEM教育并不仅仅指培养学生在科学、技术、工程和数学这些学科中的素养,而是创设一个教育探究的环境,让学生解决真实世界的问题,并在此过程中为自己创造发展的机会。因此,STEM教育重点关注学生的创造力、批判思维和解决问题的能力。

而“创客”(Maker)教育顾名思义,强调学习者也是创造者,学习过程也是创造过程,关注如何帮助学习者把想法变成现实。尽管创客教育更加注重工具的使用和项目最终的实际产出,其关注的知识提升和素养培养与STEM教育也存在很多的重叠。

STEM和创客教育都和中国政府所倡导的“大众创业、万众创新”相契合,力图从青少年时期开始激发学生们的创造性思维能力。在世博会的参观过程中,我能切实感觉到一个国家在创新思路上取得突破和领先的脉动。

看到这些学生们所获得的STEM教育机会的同时,我也想到了中国西部农村的几千万学生。他们所拥有的教育资源(如书本和电脑)仍然稀缺,教师素质薄弱,更不用说拥有3D打印机、虚拟现实设备等价格高昂的硬件设施了。从学历背景上来看,西部教师的整体素质也相对落后于东部发达地区。理解STEM教育对于这些教师来说可能已经是一个巨大的挑战,而获得教授这些复杂概念的能力更是难上加难。

但是联合国儿童基金会近年在中国开展的工作让我对这一问题多少感到有些欣慰。

2011-2015年,联合国儿童基金会为提高教师在三至五年级数学、语文和科学学科的教学能力提供了培训。“创新教学方式,促进农村地区小学生能力发展和学习质量提升(SMILE)”项目开发了近40套这三大学科的教学游戏资源,用来培养学生们的学习、实践和创新能力。 

SMILE项目中开发出的游戏引起了观众的兴趣。   ©UNICEF/China/2016/Li Tianxing
SMILE项目中开发出的游戏引起了观众的兴趣。  

这些资源针对调研了解到的这些学科中的教学难点,提供帮助学生们熟悉和巩固重点学习内容的游戏活动,从而营造一个乐学的氛围。

在五个省区市(重庆、广西、云南、贵州、新疆)的五个县进行了三年的试点之后,项目取得了喜人的成绩。项目所带来的改变主要体现在教师课堂模式的转变和家长、学生对于“寓教于乐”和“在游戏中培养创造力”的理念更加认同。 

重庆忠县的几个小学生通过玩“熊猫的盛宴”游戏熟悉余数的概念。  ©UNICEF/China/ Pam Vachatimanont
重庆忠县的几个小学生通过玩“熊猫的盛宴”游戏熟悉余数的概念。 

联合国儿童基金会驻中国办事处教育项目专家郭晓平博士在STEM世博会上对SMILE项目的经验也做了介绍和分享,并向观众们展示了一些项目中开发出的游戏实物。她的分享引起了听众的极大兴趣,很多听众在介绍结束之后继续就项目开发出的资源进行询问,希望能够利用这些资源和模式在他们各自的地区和项目中更好地吸引学生参与到STEM学习中来。 

联合国儿童基金会驻中国办事处教育项目专家郭晓平博士在上海STEM世博会上介绍SMILE项目经验。 ©UNICEF/China/2016/Li Tianxing
联合国儿童基金会驻中国办事处教育项目专家郭晓平博士在上海STEM世博会上介绍SMILE项目经验。

希望SMILE这样的项目可以帮助更多的学生建立更好的STEM知识基础,让他们也可以像陈凤耘一样利用这些知识和技能为自己创造更多的机会。   

笔者在上海的STEM世博会上。  ©UNICEF/China/2016/Guo Xiaoping
笔者在上海的STEM世博会上。  

李天行是联合国儿童基金会驻中国办事处教育处顾问。

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