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减少灾害风险:仙台会议对儿童意味着什么?

18/03/2015

作者 安东尼.思帕尔敦 (Antony Spalton)

纽约,2015年3月11日-根据20世纪90年代末的统计,气候变化导致的自然灾害每年影响约66万名儿童。在未来的几十年里,预计该数字会翻三倍,使每年受影响的儿童数量达到200万。不幸的是,我们会看到更多儿童死于自然灾害;更多儿童面对灾害造成的巨大的生理和心理创伤;更多儿童无法上学并因灾害而处于被拐卖、虐待、剥削和强迫劳动的高风险中。

Neena (5) surveys the wreckage of her home, which was destroyed by the 2011 tsunami in Japan.
©UNICEF/NYHQ2011-0427/Dean
5岁的尼娜(Neena) 站在废墟前。这里原来是她家的房子,在2011年的海啸中遭到破坏。

即将在日本仙台召开的全球会议将达成减少灾害风险(DRR)的新全球框架协议,旨在推动各国采取力度更大的措施,未雨绸缪,与灾害做斗争。

尽管洪水、干旱和地震的发生难以避免,但我们可以采取措施来降低风险。仙台会议的宗旨是就这方面的措施和承诺达成一致。青少年和儿童也将发挥他们的作用。我们必须倾听他们的意见,并让他们参与到对话、决策制定和寻求解决方案的过程中。

有人曾说:“地震不是杀死儿童的元凶,楼房才是罪魁祸首。”这个说法有一定的道理。洪水和地震这样的天灾并不一定导致灾难性的后果。像教学楼这样的建筑应该起到保护儿童的作用,而不是威胁他们的生命。简单的措施往往有救生作用,比如加强建筑规范、在地震发生或在学校演习时教孩子们学会“趴下、躲避、抓住”等基本逃生技能。

Fourth-graders seek shelter under a table during an earthquake preparedness exercise at a school in Kazakhstan.
©UNICEF/NYHQ2011-1591/Bell
在哈萨克斯坦,四年级的学生们正躲在桌子下面,做地震时的救生模拟练习。

然而,在仙台召开的会议不仅仅是探讨备灾工作,而是把着眼点放在那些削弱人们应灾能力的首要致因上面。比如社会不公问题造成儿童失学、无法获得医疗保健,他们还不得不住在洪泛平原、沿海低洼地区或杂乱无章的城市贫民窟等不宜居住的环境里。也就是说,最贫困的人口往往住在“灾难多发区”,而灾难来临时难以逃脱。

如果发展工作开展得有效,能着眼于灾害并关注弱势群体及其需求,就是很好的减少灾害风险的工作。它可以帮助人们摆脱贫困,给他们一个表达心声的机会,并保护他们免受伤害。但这方面取得的进展往往并不够稳固,我们必须采取措施加以巩固。

Community swimming instructor, Sufiya Akter (21) leads a swimming lesson which is a part of the UNICEF-supported Swim Safe programme in Bangladesh.
©UNICEF/UKLA2014 – 1564/Matas
在孟加拉,21岁的社区游泳教练苏福亚(Sufiya Akter)正在指导一节游泳课。 这是由联合国儿童基金会支持的游泳安全项目的一部分。

例如,在埃塞俄比亚2012年的旱灾期间,得益于长期开展的社区卫生和营养项目以及广为普及的基本服务,成千上万人的生命得以挽救。而这并不是一个孤立的事件。

我们虽已取得了一定的进展,但这还远远不够。鉴于在未来的几十年中受灾害影响的儿童数量可能翻三番,我们需要付出更多的努力以促成改变。新减灾风险框架应当发挥积极的作用,受益者不仅包括今天的儿童和年轻人,还包括数百万将掌握世界未来的后代,他们会面对更严重的灾害和更恶劣的气候。如气候变化等灾害风险问题是一个跨代的议题。

我们已经基本了解哪些做法有效,但目前的问题在于规模。要想打破影响众多儿童及家人的危机循环,就要投资于简单且有效的措施,从而减少自然灾害的影响、应对脆弱性的潜在致因并提高防灾能力。

莫桑比克、亚美尼亚和尼泊尔等地取得的成功经验可以帮助我们把每个学校都建成安全的学校。尼日尔的例子证明对卫生系统的投资实际上已经惠及到了贫困的人口,并赋予他们应对旱灾的能力。难道这些不应该成为世界其他地区发展实践的典范吗?

安东尼.思帕尔敦是联合国儿童基金会总部项目司降低风险和抗灾专家。

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