受2019冠状病毒病疫情影响,至2020年底,生活在贫困家庭中的儿童数量将陡增8600万

救助儿童会和联合国儿童基金会的最新分析显示,若不采取紧急行动,中低收入国家生活在贫困家庭中的儿童数量将增长15%,达6.72亿之多

29 五月 2020
来自哈萨克斯坦的一家姐弟4人在租住房屋的起居室里。
UNICEF/UNI289389/Nur

纽约,2020 5 28 ——救助儿童会和联合国儿童基金会今天发布的一项最新分析显示,至 2020 年底,2019 冠状病毒(COVID-19)大流行所产生的经济影响将导致生活在贫困家庭中的儿童数量增长8600 万,增长率达 15%。

分析凸显,若不采取紧急措施保护因疫情大流行而陷入经济困境的家庭,中低收入国家中生活在贫困线以下的儿童总数在2020年底或将达到 6.72 亿。这些儿童中近三分之二来自撒哈拉以南非洲和南亚地区。

欧洲和中亚地区的贫困儿童数量增幅将最为明显,可能高达 44%;拉丁美洲和加勒比地区的增幅则可达 22%。

“2019 冠状病毒大流行带来了前所未有的社会经济危机,全世界的家庭都将受到影响。”联合国儿童基金会执行主任亨丽埃塔•福尔(Henrietta Fore)说,“家庭所面临的经济困境的广度和深度可能会让我们多年来在消除儿童贫困工作中所取得的进展付之东流,儿童享受基本公共服务的权利也将被剥夺。如果不采取联合行动,勉强度日的家庭可能陷入贫困,而最贫困的家庭则可能面临数十年不遇的严重匮乏。”

救助儿童会和联合国儿童基金会警示,疫情大流行和疫情遏制政策所导致的全球经济危机的影响是双重的:一方面,家庭收入的直接损失意味着其负担食物和水等基本生活必需品的能力被削弱,也更难获得卫生保健和受教育的机会;另一方面,童婚、暴力、虐待和剥削的风险则在增加。在财政紧缩的局面下,家庭将更难以获取基本服务,同时,服务的质量也可能下降。

由于难以获得社会支持服务或补偿措施,最贫困的家庭将更难遵守疫情遏制和保持社交距离的措施,从而增加他们感染病毒的风险。

“2019 冠状病毒大流行所导致的贫困加剧现象会对儿童产生严重影响。哪怕短期的饥饿和营养不良也会对儿童造成严重后果并可能影响其一生。如果我们现在采取果断行动,就能够防止和遏制疫情大流行对最贫困国家以及最脆弱儿童所形成的威胁。希望这份报告能够让全世界警醒。儿童贫困并非不可避免。”救助儿童会首席执行官英格•阿辛 (Inger Ashing) 说。

在疫情大流行发生之前,全球就有三分之二的儿童得不到任何形式的社会保护,他们的家庭将难以承受经济危机的冲击,也因而会导致贫困的代际传递加剧。在非洲,社会保障体系仅覆盖 16% 的儿童。

数以亿计的儿童生活在多维度贫困之中,这意味着他们缺乏卫生保健、教育和营养等服务,也难以获得合适的居所,这往往折射出政府在社会服务领域投资不公平的问题。

对于那些本就受到武装冲突和暴力影响的儿童而言,由于疫情大流行可能进一步加剧社会动荡和增加家庭陷入贫困的风险,此次危机对他们的影响将更大。全世界范围内,中东和北非地区生活着最多因冲突而急需帮助的儿童人口,该地区的年轻人失业率也最高,近半数儿童生活在多维度贫困之中。

为消除和减轻2019 冠状病毒疫情对贫困家庭儿童的影响,救助儿童会和联合国儿童基金会呼吁迅速建立并大规模扩展社会保护体系和相关项目,例如发放现金补助、提供校餐和儿童福利等,这些重要的投资能够满足家庭急需的财务支持,并为各国应对未来的危机打下基础。

为帮助家庭渡过难关,各国政府还必须对其他社会保护措施、财政政策、就业和劳动市场干预等进行投资,其中包括普及有质量的卫生保健等服务,以及实行带薪假和支持婴幼儿照护等家庭友好政策。

自疫情暴发以来,许多国家已经扩大了社会保护项目的规模,例如:

  • 在印尼,用于支持家庭日常开销的每月现金补助——基本日需品卡 (Kartu Sembako)项目已将其受益人口扩大至 2000 万人。家庭可获得的每月现金补助已从 15 万卢比增加到 20 万卢比。
  • 在蒙古,政府将儿童补助 (Child Money) 项目发放的月度补助金额提升了五倍,从每月两万蒙古图格里克增加到每月 10 万蒙古图格里克,为期六个月。
  • 在阿根廷,普遍儿童津贴 (Universal Child Allowance)项目将发放给现有受助对象的津贴金额增加了 3100 阿根廷比索(约47 美元)。
  • 在南非,若干社会保护项目均提供了额外的补助,包括已经惠及 1280 万儿童的儿童抚养补贴。
  • 在格鲁吉亚,其精准社会救助项目临时扩大了覆盖面,为额外七万个家庭提供支持,同时为家中有三个及以上孩子的 2.1万个家庭提供每月100格鲁吉亚拉里(约31 美元)的额外补助,为期六个月。
  • 在亚美尼亚,其家庭福利体系中符合条件的家庭所能获得的补助将提高50%。
  • 在哥伦比亚,政府建立了团结收入项目(Solidarity Income Program),为尚未从任何其他全国性政府项目中获得福利的家庭提供现金补助。截至 5 月 21 日,已有超过 200 万困难家庭在三至五月间分两次获得共计32万哥伦比亚比索(约81 美元)的现金补贴。
  • 在秘鲁,政府为农村家庭、自主就业者和困难家庭提供了团结红利,同时为 680 万家庭提供了一项新的通用债券。该国尚需特别关注生活在偏远地区的人口、原住民和流动人口。

编者注:

本分析基于国际货币基金组织和世界银行的经济预测、联合国大学世界发展经济研究所 (UNU WIDER) 提供的过往收入分布变化的历史证据、以及“多项指标类集抽样调查 (MICS)” 和“人口统计与健康调查 (DHS)”中的人口数据。逐国罗列的数据涵盖了超过 100 个中低收入国家。

媒体联系人

乔治娜·汤普森
联合国儿童基金会纽约办公室
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电子邮件: gthompson@unicef.org

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