联合国儿童基金会报告:三亿儿童正在呼吸受到严重污染的空气

联合国儿童基金会将在气候变化大会上呼吁采取紧急行动

31 十月 2016
空气污染来源图示
UNICEF
空气污染来源图示

纽约/北京,2016年10月31日 – 联合国儿童基金会一份最新报告指出,全球三亿儿童,即大约每七名中便有一名儿童生活在户外空气污染最严重的地区,这些地区的空气污染水平高出了国际标准的六倍或者以上。

题为《为儿童净化空气》的报告借助卫星图像技术首次呈现了正在遭受户外空气污染儿童人口的数量及他们在全球的分布,他们所在地区的空气污染水平超出了世界卫生组织规定的国际标准。 

这项研究的结果将在摩洛哥马拉喀什召开的《联合国气候变化框架公约》第22次缔约方会议召开前一周发布。联合国儿童基金会将在会议上呼吁世界领导人采取紧急措施减少各国的空气污染。

“空气污染是造成每年全球约60万名五岁以下儿童死亡的一个主要原因,并且每天对数亿儿童及他们的未来造成威胁。”联合国儿童基金会执行主任安东尼·雷克(Anthony Lake)说。“污染物不仅对儿童正在发育的肺部造成损害,还可能侵入血脑障壁,永久性损伤儿童正在发育的脑部,从而影响他们的未来。空气污染给社会所造成的后果是不容忽视的。”

卫星图像证实约有20亿儿童生活在户外空气污染水平高出世卫组织规定的空气质量标准的地区,这些地区的空气污染是由机动车排放、对化石燃料的过度使用、粉尘和垃圾焚烧造成的。南亚有6.2亿儿童生活在户外空气污染超标地区,居世界首位,非洲仅次于南亚,生活在户外空气污染超标地区的儿童达到了5.2亿。东亚和太平洋地区有4.5亿儿童生活在户外空气污染超标地区。

研究同时探究了室内污染的严重影响,室内污染通常由燃烧用于做饭和取暖的煤炭和木柴等燃料而引起,主要受其影响的是农村低收入家庭的儿童。

户外和室内空气污染与肺炎和其他呼吸道疾病有着直接联系,这些疾病是造成近十分之一五岁以下儿童死亡的罪魁祸首,空气污染也因此成为影响儿童健康的首要危险因素之一。

儿童的肺部、脑部以及免疫系统仍处于发育阶段,他们的呼吸道更容易被渗透,因此他们比成人更容易受到室内和室外空气污染的影响。此外,幼儿呼吸也比成人要快,与他们自身的体重相比,幼儿吸入的空气更多。最弱势的儿童在空气污染所导致的疾病面前处境最为不利,因为他们的健康状况在很大程度上本已不佳,又无法享有完善的医疗服务。

联合国儿童基金会呼吁与会的世界各国领导人在其本国内采取以下四项措施来保护儿童免受空气污染的影响。

  • 减少污染:为了增强儿童的安全和健康状况,所有国家应努力达到世界卫生组织的国际空气质量标准。为了实现这一目标,各国政府应采取如减少使用化石燃料、投资于增加能效和可再生能源等措施。
  • 改善儿童卫生保健服务:投资于全面的儿童卫生保健服务,包括免疫接种活动、提高认知、改善社区管理、使更多的肺炎(五岁以下儿童的主要杀手之一)患者就诊,从而改善儿童对空气污染的抵抗能力,提高儿童患病后以及受到影响后的康复能力。
  • 尽量避免儿童暴露在污染的空气中:工厂等污染源不应靠近学校和游乐场所。改善垃圾管理可减少社区内的垃圾焚烧量。更清洁的厨灶有助于改善室内空气质量。从整体上减轻空气污染有助于降低儿童暴露在空气污染中的风险。
  • 监测空气污染:改善监测力度已被证实有助于降低儿童、青年人、家庭和社区在污染空气中的暴露度,使他们更清楚地认识到污染的成因,并倡导行为的改变以使空气更安全。

“保护空气质量就是保护儿童。二者与我们的未来休戚相关。”雷克说。

联合国儿童基金会倡导降低空气污染水平,并致力于保护儿童免受空气污染的影响。例如,联合国儿童基金会在孟加拉国和津巴布韦等国倡导研发、推广和使用更为清洁的厨灶,并且通过在一些国家开展项目以减少户外空气污染对儿童健康的影响。联合国儿童基金会还支持开展改善儿童卫生保健服务以及为儿童接种疫苗来防止肺炎等病症的项目。

联合国儿童基金会对中国政府在应对空气污染上所采取的一系列措施表示赞赏,这些措施包括了制定空气重污染应急分级预警、实施严格的排放标准、重点整治最易造成污染的产业。中国政府在《中华人民共和国国民经济和社会发展第十三个五年规划纲要》中就大气环境治理设定了目标,就可持续发展目标做出承诺,并批准了应对气候变化的《巴黎协定》,这些举措都将使中国变得更加环保、健康。

联合国儿童基金会驻华办事处正与政府合作伙伴共同研究环境对儿童健康的影响,并支持政府在《国家环境与健康行动计划》下起草《儿童环境与健康行动计划》。联合国儿童基金会还参与组织了一系列活动,对青少年进行环境教育,促进他们对气候变化问题的认识,并培养儿童成为解决气候变化和环境问题的未来领袖。

“我们需要采取更多的行动来保护儿童免受空气污染的影响,这不仅需要政府采取行动,还需要我们所有人的努力。减少户外空气污染是一项需要长期努力的目标,而减少室内空气污染是可以通过采取立即的行动来实现的。这些行动包括使用清洁能源、确保良好的通风、建造节能的住宅和学校、在所有室内场所禁烟。家长也可以采取一些措施改善儿童对空气污染的抵抗能力,以降低患上因空气污染所引致的疾病的风险。具体措施包括减少孩子暴露在烟草环境中、避免营养不良、对六个月以下的婴儿进行纯母乳喂养。扩大肺炎疫苗的接种覆盖、提供适当的治疗以减少肺炎的发病率也是挽救幼儿生命的关键措施。”联合国儿童基金会驻华代表花楠(Rana Flowers)说。


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