敲响警钟

2019冠状病毒病疫情对儿童健康和福祉的影响

联合国儿童基金会执行主任亨丽埃塔·福尔
2020年3月26日,中国北京的一个社区卫生服务中心,护士为一名带孩子接种疫苗的照料人测量体温。
UNICEF/UNI315079/Yuwei
03 七月 2020

2019冠状病毒病病例的全球激增,对早已不堪重负、提供挽救生命医疗服务的卫生体系造成威胁,使孕产妇及儿童的生存面临巨大风险。

约翰斯·霍普金斯大学国际卫生教授蒂莫西·罗伯顿(Timothy Roberton)及其同事在《柳叶刀全球卫生》杂志上发表了令人不安的新证据:2019冠状病毒病疫情引起的基本医疗卫生服务中断,有可能导致中低收入国家孕产妇及儿童死亡率上升。他们从过去的埃博拉和“非典”疫情中汲取经验教训,作出如下估计:2019冠状病毒病疫情引起的常规医疗卫生服务覆盖率下降,将导致孕产妇和儿童死亡人数的大幅上升。

不加干预的情况下,医疗卫生服务提供的下降(例如由于医疗供应链中断或人力和资金不足导致)以及因害怕感染而不敢就医的现象对孕产妇和儿童造成的负面影响可能更甚于疫情本身。如果基本服务覆盖率在六个月内下降约45%,那么预计118个国家会有额外120万儿童和56700名孕产妇死亡。情况着实令人担忧,但如果我们立即采取行动,这种情况将可以避免。

上述发现为联合国儿童基金会自疫情暴发之初就采取的多部分方法提供了更多的依据。首先,我们努力防止疫情传播并积极治疗病例;第二,我们加紧应对疫情防控政策带来的影响,包括维持所有妇幼保健常规服务的持续提供、确保学习不中断、保护妇女儿童免受暴力侵害、扩大社会保护以保障儿童及其家庭的基本生活;第三,我们努力加强支撑上述所有服务的系统。

证据显示,2019冠状病毒病疫情以及前所未有的疫情防控措施对妇幼健康产生了负面影响。儿童不仅面临感染病毒的风险,还可能失去家人和照料人或与他们分离;孕产妇和儿童因医疗和交通服务暂停或资金不足而受到基本预防和治疗服务中断的影响;获得卫生保健、教育、社会服务、水和环境卫生服务的机会受限,对最弱势群体构成尤为突出的威胁。儿童保护和更广泛的社会服务的匮乏对缺少安全保障的妇女和儿童尤其不利。

此外,疫情防控措施带来的经济影响,以及预期中的全球衰退及其连锁反应同样令人担忧。收入降低、公共和私人债务激增、物资获取困难等将对家庭成员的健康和营养产生方方面面的影响。简而言之,这些影响可能会抵消各国近几十年来取得的来之不易的进步。

为克服疫情影响,国际社会需要关注六个关键的行动和投资领域:

  • 首先,必须向医疗卫生工作者和受影响的社区提供物资和防护用品,从而确保儿童健康和良好的营养状况。同时,必须保证拯救生命的孕产妇、新生儿和儿童保健、常规免疫接种和艾滋病治疗等服务不间断。
  • 其次,必须优先提供紧急资金和支持,以维持和加强水、环境卫生和个人卫生服务。这需要政府和私营部门共同努力,借助当地的创新实践和全球伙伴关系,使更多的人知晓并采纳科学的洗手方法。
  • 第三,必须维持儿童的学习和相互联系,并支持政府提供无需借助技术或仅需低技术的数字解决方案。在本次疫情暴发之前,联合国儿童基金会就与合作伙伴开展了一项倡议,旨在扩大数字基础设施,确保所有儿童无论家境如何、身在何处都能学习,这项工作亟需扩大规模。
  • 第四,必须认识到父母和每个家庭是推动社会发展的重要参与者,他们需要得到现金和营养支持等社会保护措施的帮助。财政应对措施应充分考虑到妇女儿童的需求。在职父母比以往任何时候都更需要带薪探亲假、带薪病假和育儿假。
  • 第五,必须制订并提供旨在预防和解决基于性别的暴力的服务,包括咨询和支持。这些服务应被定为基本服务,并在网上提供,因为疫情使得妇女和儿童更容易遭受暴力伤害。
  • 最后,绝不能忘记难民儿童、流动儿童以及受武装冲突影响的儿童。有效的疫情应对措施应包含一国境内的所有儿童,无论他们身份地位如何。


令人欣慰的是,在我们思考如何以创新方法支持儿童及其家庭的同时,许多地方性的倡议已经开始落地。这些倡议促使我们思索如何通过反思这场危机来帮助社区更好地复原、建立更强大的系统,并让服务惠及所有人,无论贫富。这种深谋远虑可以帮助我们阻止疫情进一步造成生命损失,减少全球经济衰退的影响,朝着联合国可持续发展目标所构想的更健康、更平等、更具复原力和可持续的未来继续前进。

这种未来不会凭空而来。我们必须关注包括罗伯顿及其同事在内的研究模型的发现,并意识到疫情对儿童健康和福祉的全面影响绝不局限于患病本身,这些影响威胁到许多领域的全球进展,以及整整一代儿童的生命和权利。通过国际社会的共同努力,我们可以从这些数据中获取信息,并投资于面向未来的解决方案,以刺激持久的复苏,在未来几十年中持续造福儿童和他们生活的社区。


*本文为2020年5月12日刊发于《柳叶刀》杂志的A wake-up call, COVID-19 and its impact on children’s health and wellbeing一文的中文翻译,该翻译仅供参考,一切内容以英文原文为准。

参考文献:

  1. Roberton T、Carter ED、Chou VB等人:《模型化研究:2019冠状病毒病大流行对中低收入国家孕产妇和儿童死亡率间接影响的早期估计》,《柳叶刀全球健康》杂志2020年5月12日在线发布,https://doi.org/10.1016/S2214-109X(20)30229-1。联合国儿童基金会,《2019冠状病毒病从业者资料》 https://www.unicef.org/coronavirus/covid-19-resources-practitioners (2020年5月7日引用).
  2. 联合国,《政策简报:2019冠状病毒病疫情对女性的影响》,2020年4月9日。https:// www.unwomen.org/-/media/headquarters/attachments/sections/library/ publications/2020/policy-brief-the-impact-of-covid-19-on-women-en. pdf?la=en&vs=1406(2020年5月7日引用)。
  3. 联合国,《政策简报:2019冠状病毒病疫情对儿童的影响》,2020年4月15日。https:// unsdg.un.org/sites/default/files/2020-04/160420_Covid_Children_Policy_ Brief.pdf (2020年5月7日引用)。
  4. 联合国,《共同责任,全球团结:共同应对2019冠状病毒病的社会经济影响》,2020年3月。https://unsdg.un.org/sites/default/ files/2020-03/SG-Report-Socio-Economic-Impact-of-Covid19.pdf (2020年5月7日引用)。
  5. 联合国儿童基金会,《联合国儿童基金会的数字医疗卫生方法》。 https://www.unicef.org/ innovation/sites/unicef.org.innovation/files/2018-11/UNICEF%27s%20Approach%20to%20Digital%20Health%20released%2022%20Oct%20 2018.pdf (2020年5月7日引用)。联合国儿童基金会,2019冠状病毒病新闻与信息专题网页。https://www. unicef.org/coronavirus/covid-19(2020年5月7日引用)。